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2008年7月 9日 (水)

Monaco

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僕にとってモナコと言えば、高級ホテル群でもグレース・ケリー公妃でもなく、ましてやグラン・カジノでもない。
それはF1モナコグランプリである。
実は小学生の頃からのF1ファンであり、その頃の僕が抱いた唯一の少年らしい夢はF1ドライバーだったかもしれない。
市街地レースであるモナコの街を車で走ることは、ちょっと外せない選択だった。

ニースから海岸沿いに車を走らせていると、いつの間にかモナコ公国に入っている。
成り行きにまかせて進むうちに、どこか見覚えのある風景がはじまる。
気づけばそこに、スターティング・グリッドが!
ということは…。
続くボー・リヴァージュの上り坂、ミラボー・コーナー、ローズ・ヘアピン、トンネルを抜けてヨット・ハーバーを見渡すヌーヴェル・シケイン。
僕の心のエグゾースト・ノートは高まり、一気にレッド・ゾーンへ!(実際は少々渋滞中のモナコ)
見たこともないような高級車、スポーツカーに取り囲まれ、坂道だらけのモナコの街で、まだ慣れないマニュアル・シフトのレンタカーでの坂道発進に冷や汗をかきながらも、F1コースを3周ばかり周回する。
まるっきり少年に戻ってしまったひとときだった。

とりあえずお茶でも飲もうかとピット・インしてみたものの、あまりに高級感溢れる街並みにあえなく撤退。
ペットボトルの水を一本買い、次の街へと向かうことに。
でも僕はこれで充分満足なんです。

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